Friday March 6, 2015
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BISHOP DONALD J. HYING'S COLUMN for March 1 in English y en español

Rite of Election

 

Dedication to a prayer brings grace to spiritual life that overflows into others

 

      “Four Signs of a Dynamic Catholic” by Matthew Kelly has become one of my favorite books.  Kelly has become an effective inspiration in the Catholic Church, speaking and writing about the need to live our faith with greater passion and purpose.  Several years ago, I was privileged to hear him speak on the “Four Signs” book and was so fired up that I bought 5000 copies to give away.  Matthew emailed me to find out what I was going to do with all those books!  So if you want to get an author’s attention, just buy a bunch of their books.

      “Four Signs” begins with a surprising statistic: 7% of US Catholics do 80% of the volunteering, serving, leading and contributing.  Based on my pastoral experience, I would say this number is accurate.  In a typical parish, usually about 100-200 people do just about everything.  This statistical discovery prompted Matthew Kelly to interview thousands of Catholics across the country who fell into the 7% category to see what makes them tick, what common qualities do they exhibit which make them so highly engaged in the practice of their faith.  The book is an articulation of the four common characteristics of these dynamic Catholics.

      The first sign is a firm, faithful and disciplined dedication to regular prayer.  Dynamic Catholics pray every day, usually at the same time and place.  Maybe, it’s reading Scripture over a cup of coffee first thing in the morning, praying the rosary during a power walk, daily Mass and time before the Blessed Sacrament or using a guided meditation before bed.  Many Catholics pray in moments of trial and stress or before meals or a quick prayer before they go to sleep, but not as many have a dedicated and passionate conversation with God that occurs every day.  This may be because many people have never really been taught how to pray or they tried one method and it didn’t work. 

      If you are looking to deepen your prayer life, talk to your pastor or someone you know who really prays and get their input or just start meditating on one of the Gospels or buy one of those little guidebooks that have a daily reflection.  Talk to God in your own words throughout the day or sign up for a retreat.  I am a priest in large part because of my parents’ prayer lives.  In the midst of raising 6 boys and working hard at their jobs, they both dedicated 30 minutes a day to prayer.  The spiritual power of their relationship with God and their good example certainly rubbed off on us kids.  When we get serious about prayer, the grace of our spiritual lives flows over like a fountain into the hearts and souls of those around us.  Deepen your prayer life this Lent; if you find your days slipping away in busyness without any prayer time, start with 5 minutes of reflection and let your relationship with the Lord take you from there.

      The second sign of a dynamic Catholic is ongoing formation in the faith.  The 7% spend an average of 15 minutes a day studying and learning about Catholicism, reading a good spiritual book, watching a DVD or listening to a CD that deepens their understanding of some aspect of our beautiful teaching.  Back in 1982, I took a computer class as an undergraduate at Marquette University—that is the extent of my technological training.  Imagine me walking in to a company to apply for a computer job based on that! I would be laughed out of the building.  Sadly, many Catholics stopped studying their faith in any meaningful way when they were confirmed.  If our understanding of God and our religion stopped growing when we were teenagers, we will be tempted to reject it as a childish superstition or a nostalgic remnant of our early years.  I always liken Catholicism to a 5,000-room palace; if I’m lucky, I’ll get into about 25 rooms in my lifetime.  Our faith is so rich and deep.  So, if you don’t already do so, start reading some great books on the Catholic faith; your pastor would have some recommendations.  Go on-line to the Vatican website or that of the United States Catholic Conference of Bishops.  Watch Fr. Bob Barron’s Catholicism series or study the Catechism of the Catholic Church. 

      People frequently ask us Catholics questions about our faith.  Why do you have to confess your sins to a priest?  What’s up with purgatory?  Why do you pray to the saints?  Do you really believe the bread and wine become the Body and Blood of Christ?  We all need to be intellectually equipped to give simple but substantive answers to such questions.  If we cannot, we are missing precious opportunities to evangelize others.  A friend of mine entered the Church when he finally met a Catholic who believed, practiced and understood his faith.  If we seek to be effective witnesses of the crucified and risen Christ, we need to be fueled by daily prayer and study or else our faith will become weak and ineffective.  More on the other signs of a dynamic Catholic next week. 

 

 

 

Una oración trae gracia a la vida espiritual que se desborda en otros

 

      "Cuatro Signos de un Dinámica Católico" por Matthew Kelly se ha convertido en uno de mis libros preferidos. Kelly se ha convertido en una eficaz inspiración en la iglesia católica, hablando y escribiendo sobre la necesidad de vivir nuestra fe con mayor pasión y propósito. Hace varios años, tuvo el honor de escucharle hablar sobre el libro "Cuatro Signos" y era tan entusiasmado que compré 5000 copias para regalar. Matthew me envió un email para saber lo que iba a hacer con todos esos libros! Así que si usted quiere llamar la atención del autor, compre un montón de sus libros.

        "Cuatro Signos" comienza con una estadística sorprendente: 7% de nosotros los católicos hacen el 80% de voluntariado, sirviendo, liderando y contribuiendo. Basándome en mi experiencia pastoral, yo diría que este número es exacta. En un pueblo típico, generalmente unos 100-200 personas hacercon casi todo. Este descubrimiento estadístico incitó Matthew Kelly para entrevistar a miles de católicos en todo el país que cayeron en la categoría de 7% a ver lo que los hace ser tan activos, qué cualidades comunes exhiben que hacen ellos tan altamente comprometidos en la práctica de su fe. El libro es una articulación de las cuatro características comunes de estos católicos dinámicos.

      El primer signo es una firme, fiel y disciplinado dedicación a la oración regular. Dinámicos católicos rezan cada día, generalmente en el mismo momento y lugar. Tal vez, leyendo las escrituras con una taza de café temprano en la mañana, rezando el Rosario durante una caminata, misa diaria y tiempo ante el Santísimo Sacramento o usando una meditación guiada antes de acostarse. Muchos católicos rezan en momentos de prueba y el estrés o antes de las comidas o una rápida oración antes de ir a dormir, pero no como muchos que una conversación con Dios que se produce cada día dedicada y apasionada. Esto puede ser porque muchas personas nunca se han enseñado cómo rezar o intentaron un método y no funcionó.

      Si ustedes están buscando para profundizar su vida de oración, hablen con su pastor o a alguien familiar quien realmente reza y empiecen a meditar en uno de los evangelios o compren uno de esas pequeñas guías que tienen un reflejo cotidiano. Hablen con Dios en sus propias palabras durante todo el día o se inscriban para un retiro. Soy un sacerdote en gran parte debido a la vida de oración de mis padres. En medio de criar a 6 niños y trabajando duro en sus puestos de trabajo, ambos dedicaron 30 minutos al día a la oración. El poder espiritual de su relación con Dios y con su buen ejemplo ciertamente influyó sobre nosotros los niños. Cuando tengamos serias acerca de la oración, la gracia de nuestras vidas espirituales fluyen como una fuente en los corazones y las almas de los que nos rodean. Profundicen su vida de oración esta Cuaresma; si encuentran sus días escapando en ocupaciones sin ningún tiempo de oración, empiecen con 5 minutos de reflexión y dejen que su relación con el Señor llevarlos desde allí.

      El segundo signo de un católico dinámico es formación continua en la fe. El 7% gastan un promedio de 15 minutos un día estudiando y aprendiendo sobre el catolicismo, leyendo un buen libro espiritual, viendo un DVD o escuchando un CD que profundiza su comprensión de algún aspecto de nuestra hermosa enseñanza. Regreso en 1982, tomé una clase de computadora como estudiante en la Universidad de Marquette — es decir el grado de mi formación tecnológica. ¡Me imagino entrando a una empresa para solicitar un trabajo de equipo basado en eso! Me reí fuera del edificio. Lamentablemente, muchos católicos dejaron de estudiar su fe en cualquier forma significativa cuando fueron confirmados. Si nuestra comprensión de Dios y nuestra religión dejó de crecer cuando éramos adolescentes, nos veremos tentados a rechazarlo como una superstición infantil o un nostálgico remanente de nuestros primeros años. Siempre comparo el catolicismo a un palacio de 5.000 habitaciones; si tengo suerte, llegaré a cerca de 25 habitaciones en mi vida. Nuestra fe es tan rica y profunda. Entonces, si no lo hacen ya, empiecen a leer algunos libros sobre la fe católica; su pastor tendría algunas recomendaciones. Visiten a la página web del Vaticano o de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Vean la serie del Padre Bob Barron sobre “Catolicismo” o estudien el Catecismo de la Iglesia Católica.

      La gente nos hace frecuentemente unas preguntas acerca de nuestra fe. ¿Por qué tienen que confesar sus pecados a un sacerdote? ¿Qué pasa con el purgatorio? ¿Por qué rezan a los santos? ¿Creen que el pan y el vino se convierten en el Cuerpo y Sangre de Cristo? Todos necesitamos ser intelectualmente equipados para dar respuestas simples pero sustantivas a tales preguntas. Si no podemos, nos estamos perdiendo preciosas oportunidades para evangelizar a otros. Un amigo mío entró en la iglesia cuando finalmente conoció a un católico que creía, practicaba y había entendido su fe. Si queremos ser eficaces testigos de Cristo crucificado y resucitado, tenemos que ser alimentados por la oración diaria y estudio o de lo contrario nuestra fe será débil e ineficaz. Más información sobre los otros signos de un dinámico católico la semana que viene.

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