May This Scourge of Violence End

      As a pastor, I sadly had to bury young people who were victims of violence. The pain in the family and the community are intense, seemingly unbearable.  It’s the kind of news you never want to receive. Just last week, those memories were made more real as I received an email passed along from Father Michael Surufka, OFM, rector of the Cathedral and pastor of Ss. Monica and Luke in Gary, requesting prayers for the community and the family of his parish secretary. When we spoke, he shared that during an otherwise pleasant “normal” day at work, a frantic phone call from her husband turned her world upside down as she learned her teenage son had been killed, a victim of gun violence.

      Immediately the community of faith, co-workers, and friends became a harbor of understanding and comm of prayer as together they faced the tragic suffering of this act of violence. The parish embraced the family with love as they began to process the death of their playful and kind 18-year-old just beginning his life.

      As we bear witness to their loss and grief, let us ask for our hearts to be opened and filled with the grace of compassion for all who are victims of violence.

      When we so commonly hear reports of tragic violence in the media, we can become numb to the reality of the pain experienced from these horrific acts. We can be overwhelmed by the breadth and intensity of suffering, to the point that our hearts and minds simply cannot absorb it all. We may even begin to accept things as being normal, that are anything but normal.

      While mass shootings may gain attention in media outlets, singular acts of violence are so common, they hardly get reported as “news.” Studies sadly tell us that most Americans know someone who has died from a gunshot and that guns are the leading cause for death among children and teens. These studies further reveal that nearly two-thirds of gun deaths are suicides – those who have lost all hope.     

      While we need to be mindful of how our communities and government address the issue of the abuse of guns, as Catholic Christians, our attitude must be grounded in a deep respect for life. This valuing of life must be what prevents our hearts from becoming numb to hard truths. Saint Paul wrote about our need to be concerned and care for each other in his letter to the Church in Corinth two thousand years ago, that there may be no division in the body, but that the parts may have the same concern for one another. If one part suffers, all the parts suffer with it; if one part is honored, all the parts share its joy. Now you are Christ’s body, and individually parts of it.” (I Cor. 12:25-27)

      As we share in the pain of loss, we pray that, with Saint Paul and Christians everywhere, that we respond to the call to compassionately care for one another, to ardently stand for the value of all life and to offer hope in our merciful God.

      Let our prayers for hope and healing include all who are affected by violent actions, both the victim and the perpetrator. May this scourge of violence end. Let us pray that our hearts be not hardened but moved with compassion to offer encouragement in a world filled with sorrow and brokenness. May our prayers result in grace that leads us to respectfully engage and love one another in our shared journey to bring forth the Kingdom of God.  

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Que termine este flagelo de la violencia

 

      Como pastor, lamentablemente tuve que enterrar a los jóvenes que fueron víctimas de la violencia. El dolor en la familia y la comunidad es intenso, aparentemente insoportable. Es el tipo de noticias que nunca querrás recibir. La semana pasada, esos recuerdos se hicieron más reales cuando recibí un correo electrónico del Padre Michael Surufka, OFM, rector de la Catedral y párroco de Ss. Monica y Luke en Gary, pidiendo oraciones por la comunidad y la familia de su secretaria parroquial. Cuando el esposo de la secretaria hablo, ella compartió que durante un agradable día "normal" en el trabajo, una frenética llamada telefónica del esposo puso su mundo patas arriba cuando se enteró de que su hijo adolescente había sido asesinado, víctima de la violencia con armas de fuego.

      Inmediatamente la comunidad de fe, colaboradores y amigos se convirtieron en un puerto de comprensión y comunión de oración al enfrentar juntos el trágico sufrimiento de este acto de violencia. La parroquia abrazó a la familia con amor cuando comenzaron a procesar la muerte de su juguetón y amable joven de dieciocho años que apenas comenzaba su vida.

      Al ser testigos de su pérdida y dolor, pidamos que nuestros corazones se abran y se llenen de la gracia de la compasión por todos los que son víctimas de la violencia.

      Cuando escuchamos con tanta frecuencia informes de violencia trágica en los medios de comunicación, podemos volvernos insensibles a la realidad del dolor experimentado por estos actos horribles. Podemos sentirnos abrumados por la amplitud e intensidad del sufrimiento, hasta el punto de que nuestro corazón y nuestra mente simplemente no pueden absorberlo todo. Incluso podemos comenzar a aceptar las cosas como normales, que son cualquier cosa menos normal.

      Si bien los tiroteos masivos pueden llamar la atención en los medios de comunicación, los actos de violencia singulares son tan comunes que difícilmente se informan como "noticias". Lamentablemente, los estudios nos dicen que la mayoría de los estadounidenses conocen a alguien que ha muerto por un disparo y que las armas de fuego son la principal causa de muerte entre niños y adolescentes. Estos estudios revelan además que casi dos tercios de las muertes por armas de fuego son suicidios, aquellos que han perdido toda esperanza.

      Si bien debemos ser conscientes de cómo nuestras comunidades y el gobierno abordan el problema del abuso de armas, como cristianos católicos, nuestra actitud debe basarse en un profundo respeto por la vida. Esta valoración de la vida debe ser lo que evita que nuestro corazón se adormezca ante las duras verdades. San Pablo escribió sobre nuestra necesidad de preocuparnos y cuidarnos los unos a los otros en su carta a la Iglesia en Corinto hace dos mil años, “para que no haya división en el cuerpo, pero que las partes tengan la misma preocupación entre sí. Si una parte sufre, todas las partes sufren con ella; si una parte es honrada, todas las partes comparten su alegría. Ahora eres el cuerpo de Cristo e individualmente partes de él ". (I Corintios 12: 25-27)

      Mientras compartimos el dolor de la pérdida, oramos para que, con San Pablo y los cristianos en todas partes, respondamos al llamado a cuidarnos con compasión unos a otros, a defender ardientemente el valor de toda vida y a ofrecer esperanza en nuestro Dios misericordioso. .

      Que nuestras oraciones de esperanza y sanación incluyan a todos los afectados por acciones violentas, tanto la víctima como el perpetrador. Que acabe este flagelo de violencia. Oremos para que nuestros corazones no se endurezcan, sino que sean movidos con compasión para ofrecer aliento en un mundo lleno de dolor y quebrantamiento. Que nuestras oraciones resulten en gracia que nos lleve a comprometernos y amarnos respetuosamente en nuestro viaje compartido para traer el Reino de Dios.+

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

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