What are your “religious roots”?

Dear brothers and sisters in Christ:

 

      Recently I received a college paper written by a young man whose assignment was to write about his “religious roots.” I know him and his family quite well since I baptized him as a baby and later, he asked me to be his confirmation sponsor. He’s an accomplished college athlete and a good student. He gave me permission to excerpt from his paper. In the opening paragraph, he writes:

      Christianity is the proclamation that Jesus is our Lord and Savior and believing that God has made us in his image and likeness and through our relationship with him, he will bring us into everlasting life. I have experienced many influences throughout my life that have contributed to my religious background. These influences include my family and friends, the church that I attended, the education I received, the summer camps that I went to when I was younger, and the religious retreats and conferences that I have participated in. Throughout my childhood I was surrounded by religious influences that have made me who I am today. I am a Catholic Christian and although I have been in a “bubble” of Catholic influences for most of my young life, I have freely chosen and happily accepted being Catholic.

      These lines certainly capture the essence of what we believe as Christians. He also notes that, while surrounded by many Catholic influences, there came a point in time when he personally accepted and embraced these truths.  He came to know and love Jesus. His Catholic religious roots      firmly extended from his family, but now he has “freely chosen and happily accepted being Catholic.” The roots are now solidly planted and pray God, will be the source of strength for him and all those he meets.

      It’s an interesting exercise to think about our own “religious roots.” How was the faith passed on to me? Who in my life has had the greatest influence on my faith journey? How have I grown over the years as a committed Catholic? How am I planting roots in the lives of my family and friends?

      For many of us, we can also point to our family. The family is the “domestic church.” In our homes, we learn what’s important and how to live and act. If the family supports living in faith, then the likelihood of the children accepting and passing on the faith is much greater. That’s not always the case. Many painfully know that despite our efforts to lead by example and impart the faith, people may walk away at least for a time.

      As our culture continues to change, our passing on of the faith needs to become even more intentional. Our efforts to let young people know that Jesus is alive will require us to live the faith more fully in our own lives. This is not a role that parents can delegate to others. It’s not enough to simply bring students to catechism class or make sure they receive the sacraments of initiation. We need to give them a living witness to the faith by attending Sunday Mass, praying together as a family, showing our young people that Jesus is the center of our lives.

      Young people detect authenticity quite readily. Someone might tell them what to do or what’s important, but if that person does not back that up by how they live – then the message will fall flat.

      If what we believe as Catholics is true – and it is – then there is no more important message to give or way to live than by living the faith fully and freely. Let’s recommit to doing our part to intentionally show that Jesus is alive, and our Catholic faith is the path to happiness.

      Here’s how the young man concludes his paper. Pray God these words will also be our own:

      Jesus is my savior and I strive to be Christ-like, I have a desire to be humble before Jesus, I am at peace knowing God loves me and will take care of me, God will always be there for me and will always forgive me, but I must work hard to be obedient and love Him before all else, and He has a plan for me and will help me along my path towards his love.

      Have a Blessed and Joy-filled Easter Season!

 

Your servant,

Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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¿Cuáles son sus “raíces religiosas”?

 

Queridos hermanos y hermanas en Cristo:

 

        Recientemente recibí un articulo universitario escrito por un joven cuya tarea era escribir sobre sus “raíces religiosas”. Lo conozco bastante bien a él y a su familia desde que lo bauticé de bebé y luego me pidió que fuera su padrino de confirmación. Es un atleta universitario consumado y un buen estudiante. Me dio permiso para extraer un extracto de su artículo. En el párrafo inicial, escribe:

        El cristianismo es la proclamación de que Jesús es nuestro Señor y Salvador y creyendo que Dios nos ha hecho a su imagen y semejanza ya través de nuestra relación con él, nos llevará a la vida eterna. He experimentado muchas influencias a lo largo de mi vida que han contribuido a mi formación religiosa. Estas influencias incluyen a mi familia y amigos, la iglesia a la que asistí, la educación que recibí, los campamentos de verano a los que asistí cuando era más joven y los retiros religiosos y conferencias en los que participé. A lo largo de mi infancia, estuve rodeado por influencias religiosas que me han hecho quien soy hoy. Soy un cristiano católico y aunque he estado en una “burbuja” de influencias católicas durante la mayor parte de mi joven vida, he elegido libremente y he aceptado felizmente ser católico.

        Estas líneas ciertamente capturan la esencia de lo que creemos como cristianos. También señala que, mientras estaba rodeado de muchas influencias católicas, llegó un momento en el que personalmente aceptó y abrazó estas verdades. Llegó a conocer y amar a Jesús. Sus raíces religiosas católicas se extendieron firmemente desde su familia, pero ahora ha “elegido libremente y aceptado felizmente ser católico”. Las raíces ahora están sólidamente plantadas y oremos a Dios, para que sea la fuente de fortaleza para él y todos los que encuentre.

        Es un ejercicio interesante pensar en nuestras propias “raíces religiosas”. ¿Cómo se me transmitió la fe? ¿Quién en mi vida ha tenido la mayor influencia en mi jornada de fe? ¿Cómo he crecido a lo largo de los años como un católico comprometido? ¿Cómo estoy echando raíces en la vida de mi familia y amigos?

        Para muchos de nosotros, también podemos señalar a nuestra familia. La familia es la “iglesia doméstica”. En nuestros hogares, aprendemos qué es importante y cómo vivir y actuar. Si la familia apoya vivir en la fe, entonces la probabilidad de que los niños acepten y transmitan la fe es mucho mayor. Ese no es siempre el caso. Muchos saben con dolor que, a pesar de nuestros esfuerzos por predicar con el ejemplo e impartir la fe, es posible que las personas se alejen al menos por un tiempo.

        A medida que nuestra cultura continúa cambiando, nuestra transmisión de la fe debe ser aún más intencional. Nuestros esfuerzos para que los jóvenes sepan que Jesús está vivo requerirá que vivamos la fe más plenamente en nuestras propias vidas. Este no es un papel que los padres puedan delegar a otros. No es suficiente simplemente llevar a los estudiantes a la clase de catecismo o asegurarse de que reciban los sacramentos de iniciación. Necesitamos darles un testimonio vivo de la fe asistiendo a la misa dominical, orando juntos como familia, mostrando a nuestros jóvenes que Jesús es el centro de nuestras vidas.

        Los jóvenes detectan la autenticidad con bastante facilidad. Alguien podría decirles qué hacer o qué es importante, pero si esa persona no lo respalda con su forma de vida, entonces el mensaje fracasará.

Si lo que creemos como católicos es verdad, y lo es, entonces no hay mensaje más importante que dar o manera de vivir que vivir la fe plena y libremente. Volvamos a comprometernos a hacer nuestra parte para mostrar intencionalmente que Jesús está vivo y que nuestra fe católica es el camino a la felicidad.

        Así es como el joven concluye su trabajo. Ruego a Dios que estas palabras sean también las nuestras:

        Jesús es mi salvador y me esfuerzo por ser como Cristo, tengo el deseo de ser humilde ante Jesús, estoy en paz sabiendo que Dios me ama y me cuidará, Dios siempre estará ahí para mí y siempre me perdonará , pero debo esforzarme para ser obediente y amarlo ante todo, y Él tiene un plan para mí y me ayudará en mi camino hacia su amor.

       ¡Que tengas una Pascua Bendecida y llena de Alegría!

 

Tu siervo,

Reverendísimo Robert J. McClory

Obispo

Diócesis de Gary